Diez hechos sobre el problema de contaminación de China que harán que se le erice la piel

Diez hechos sobre el problema de contaminación de China que harán que se le erice la piel

a través de Flickr - Vicky Brock


Eche un vistazo más de cerca a algunos de los productos en su hogar y no pasará mucho tiempo antes de que vea la etiqueta 'Hecho en China'. Irónicamente, los auriculares Sony que tengo puestos mientras escribo esto se fabricaron en China; al igual que la computadora en la que estoy escribiendo (bueno, técnicamente estaba ensamblada allí, pero entiendes la idea). China está experimentando una especie de edad de oro industrial en este momento, y está llegando con un alto precio.

A cambio de su occidentalización 'contundente', China ha creado uno de los peores problemas de contaminación en la historia de la humanidad. Si bien muchas personas fuera del país desconocen felizmente el problema, los ciudadanos chinos, lamentablemente, no pueden darse ese lujo.

Aquí hay 10 hechos inquietantes sobre la contaminación ambiental en China que ayudarán a poner en perspectiva cuán mala es en realidad.

10. Un número sorprendentemente bajo de ciudades chinas cumple con los estándares de calidad del aire del país.

Casi todas las ciudades están contaminadas de alguna manera, forma o forma, pero gran parte de esa contaminación palidece en comparación con lo que está sucediendo en China; particularmente cuando se trata de contaminación del aire. El Ministerio de Protección Ambiental del país midió la calidad del aire en 70 ciudades diferentes y encontró que solo 8 de ellos cumplió con los estándares adecuados. Me imagino que el siguiente elemento de nuestra lista probablemente tenga algo que ver con eso.


9. Peligrosas columnas de smog llenan el aire e interrumpen la vida diaria.

Gracias a una industrialización imprudente generalizada, una fuerte dependencia de la energía del carbón y una industria automotriz en auge, China produce más de lo que le corresponde en emisiones de gases de efecto invernadero. En muchas áreas, espesas nubes de smog químico llenan el aire: innumerables partículas venenosas diminutas flotan y algunas de ellas inevitablemente terminan en los pulmones de las personas.

Esta contaminación por partículas, a menudo llamada 'materia particulada' (o PM2.5) es un factor importante que contribuye a los problemas de salud que afectan a muchos ciudadanos en ciudades más grandes como Beijing, por ejemplo. Si bien la Organización Mundial de la Salud estima que una concentración segura de PM2.5 no debe superar los 25 microgramos por metro cúbico, los niveles de PM2.5 de Beijing han excedido en ocasiones los 600 microgramos por metro cúbico. En varios vecindarios fuera de la ciudad, los niveles de PM2.5 han alcanzado un nivel alucinante. 900 microgramos por metro cúbico . ¡Eso es 36 veces el límite aceptable! El 7 de diciembre de 2015, los funcionarios del gobierno chino emitieron una 'alerta roja' debido a la mala calidad del aire. En realidad, el aire en Beijing era tan malo que las escuelas Tos de Beijing ”. Muy pronto, es posible que ni siquiera necesitemos visitar China nosotros mismos para vernos afectados por la mala calidad del aire.


6. La contaminación del aire de China se traslada a los Estados Unidos.

Gracias a las prácticas ambientales mejoradas y los avances tecnológicos realizados durante las últimas décadas, las emisiones de gases de efecto invernadero han disminuido significativamente en muchas naciones industrializadas. Las emisiones de gases de efecto invernadero de China, por otro lado, han aumentado significativamente; compensando gran parte del progreso realizado por nuestra parte. Sorprendentemente, un pequeño porcentaje de la contaminación atmosférica en China acaba en California. Jessica Neu, investigadora que participó en un estudio a largo plazo de los cambios en la contaminación del aire a lo largo de la costa de California, declaró: “El impacto de la contaminación china en la costa oeste durante los seis años que lo analizamos fue relativamente pequeño, pero el futuro el impacto de las emisiones chinas es muy incierto . ' En un país que muestra pocas señales de desacelerar su rollo en el corto plazo, esto podría empeorar exponencialmente antes de mejorar. Peor aún: la contaminación del aire es solo un aspecto de un problema mucho mayor.

el sudor debajo de los senos huele agrio

5. Más de la mitad del agua subterránea de China se ha considerado insegura.

Además del complicado problema de la contaminación del aire, hay una enorme cantidad de contaminación que ingresa al suministro de agua de China, no solo en los ríos, estanques y lagos, sino también en las aguas subterráneas. Los funcionarios del gobierno chino monitorearon recientemente el agua subterránea en miles de sitios en todo el país; encontrando casi 60% de las muestras estar “relativamente contaminado” o “altamente contaminado”. Esto es de un período relativamente corto de industrialización. Es justo suponer que si la trayectoria actual continúa durante un período de tiempo considerable, no quedará nada de agua limpia. Si bien es dañino para los pescadores y la población humana en general, no puedo evitar pensar en toda la vida silvestre que se ve obligada a pagar el precio máximo por algo en lo que no participaron. Esto nos lleva al desafortunado hecho número 4.

4. Más de un tercio de las especies de peces del río Amarillo de China han desaparecido.

El río Amarillo es uno de los ríos más grandes de toda Asia. A menudo conocida como 'la cuna de la civilización china', su cuenca fue el lugar de nacimiento de la antigua civilización china hace varios miles de años. Una vez que fue un recurso clave para el estilo de vida del pueblo chino, el estado actual del río es testimonio del impacto masivo que la occidentalización ha tenido allí. La sobrepesca y la contaminación están diezmando lo que alguna vez fue una población de peces diversa y saludable. Los funcionarios del gobierno chino informaron que durante las últimas décadas, el 30% de todas las especies de peces han desaparecido. también estimaron que el 66% del agua no era potable . Tenga en cuenta: esta evaluación se realizó hace casi 10 años, por lo que es casi seguro que ha empeorado ahora.
Lamentablemente, las costumbres milenarias no son rival para unas pocas décadas de industrialización.

3. Los niveles de contaminación del aire en China no solo son altos; son astronómicos.

Aunque la contaminación del agua no debe tomarse a la ligera, la contaminación del aire es el mayor problema que enfrenta China actualmente. El año pasado, se escribió un artículo para The Guardian que destacaba los niveles preocupantes de pm2.5 a 20 veces el límite seguro (“niveles de contaminación de China”). Anteriormente mencionamos que Beijing ha visto lecturas que superan 35 veces el límite seguro. Sorprendentemente, se pone aún peor; el mes pasado, el smog sobre la ciudad de Shenyang midió la friolera de 50 veces el límite seguro de pm2.5 (Palerno). Teniendo en cuenta este tipo de números inquietantemente altos, debería ser un poco más fácil absorber el impacto que viene a continuación.


2. Las toxinas transportadas por el aire matan a un número alarmante de personas.

Honestamente, no esperaba encontrarme con algo tan malo cuando decidí escribir este artículo por primera vez, lo que demuestra cuán grave es este problema. En China, la contaminación mata a más de 1,5 millones de personas al año - o alrededor de 4.400 personas cada día. Durante los ataques terroristas del 11 de septiembre, casi 3.000 personas perdieron la vida. Si puede imaginar que algo de esa magnitud sucede a diario, tendrá algún tipo de punto de referencia sobre el tipo de impacto que está teniendo. La contaminación en China puede fácilmente considerarse una grave crisis de salud pública, y solo empeorará a partir de aquí. Esto nos lleva al hecho número uno digno de vergüenza:

1. No se vislumbra un final.

Tan preocupante como es considerar algunos de los otros elementos de esta lista, es especialmente preocupante considerar que estos problemas llegaron para quedarse. Aunque todo el mundo es consciente de la horrible contaminación, en este momento está demasiado fuera de control; China depende demasiado de fuentes de energía ineficientes. Además de todo el daño causado por la industria y el uso de vehículos, la energía del carbón también contribuye significativamente al aire sucio. El carbón representa más del 70% de todo el consumo de energía en China (“Recursos energéticos y medio ambiente”). Si eso no suena lo suficientemente mal, hay planes para construir más plantas de carbón durante la próxima década; planes que efectivamente duplicar su tasa actual de consumo de carbón .

Me hubiera gustado terminar esto con una nota algo positiva, pero eso no parece posible. Con suerte, habrá un gran rayo de luz en esta nube muy oscura.