25 recomendaciones para biografías que cambian la vida del lector voraz que hay en ti

25 recomendaciones para biografías que cambian la vida del lector voraz que hay en ti

Håkan Dahlström


Las personas inteligentes leen biografías. Las generalizaciones generalmente no tienen valor, pero puedes llevar esta al banco.

Mirar sus bibliotecas y verás , una biografía y autobiografía tras otra. Por supuesto, leen otras cosas, se llama ser completo, pero las biografías suelen ser el núcleo.

Hay una razón: es una de las lecturas más prácticas y educativas que puede hacer. Piénselo, una biografía es un retrato amplio de una vida o una carrera. Cubre vastas franjas de material que el autor debe hacer comprender de inmediato dentro del contexto de un individuo y su vida.

Para entender a George Washington, tienes que entender la Revolución Americana. Para entender a Rockefeller, tienes que explicar la Edad Dorada. Para comprender a Amelia Earhart, la autora debe hacer realidad al lector lo que era ser mujer a principios del siglo XX. A menudo, lo hacen mejor que los libros específicamente sobre esos temas, porque hay una narrativa y una lente a través de la cual acceder a los temas.


Por supuesto, una biografía o autobiografía poderosa siempre tiene una moraleja. Ya sea una historia de ascenso y caída, una historia de redención, una historia de poder corruptor, una historia de amor, cada biografía de un hombre o una mujer le enseña al lector. Nos enseña a ser como el sujeto o, a menudo, a no ser como el sujeto.

No he vivido muchos años, así que mi selección de biografías es solo recién comenzando . Me imagino que tomaré y agregaré a estos favoritos a medida que crezca y cuanto más leo :


1. La vida de Plutarco, volumen uno & Dos por Plutarch

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Hay pocos libros más influyentes y omnipresentes en la cultura occidental que las historias de Plutarch. Además de ser la base de gran parte de Shakespeare, fue uno de los escritores favoritos de Montaigne. Sus biografías y bocetos de Pericles, Demóstenes, Temístocles, Cicerón, Alejandro Magno, César, Fabio, son todos excelentes y están llenos de poderosas anécdotas.

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2. El corredor de poder por Robert Caro

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¿Podría la biografía del ex comisionado de parques de Nueva York ser el estudio definitivo del poder y el legado? Aparentemente, porque este libro lo es. Son más de 1000 páginas y leerás y aprenderás de cada una. Es increíblemente largo, pero como uno de los primeros libros que alguien me dio cuando me mudé a Hollywood, tiene una influencia especial sobre mí. Al igual que Huey Long y Willie Stark, Robert Moses fue un hombre que obtuvo poder, amaba el poder y fue transformado por el poder. Podemos aprender de él, sobre todo qué no ser y en quién no ser.


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3. Sócrates: un hombre para nuestro tiempo , Napoleón: una vida , y Churchill por Paul Johnson

Estas son biografías breves, claras pero reveladoras de Paul Johnson como parte de una serie. Sugiero encarecidamente leerlos todos. Cada uno es una figura fascinante por sus propias razones. Paul Johnson es el tipo de autor en cuyos juicios amplios puede confiar, por lo que deja este libro con lo que se siente como una comprensión muy sólida de quiénes son sus sujetos y un pueblo.

4. Totto-Chan: La niña de la ventana por Tetsuko Kuroyanagi

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El libro ha vendido algo así como 5 millones de copias en Japón, lo cual es una locura. Totto-Chan es una figura especial en la cultura japonesa moderna: es una celebridad a la par de Oprah o Ellen, con una revista, un programa de noticias y una posición exaltada. El libro describe una infancia en el Japón anterior a la Segunda Guerra Mundial como una niña mal entendida que obviamente sufría de trastornos de atención y exceso de energía. No fue hasta que conoció al director de una escuela especial, a diferencia de cualquiera de los que haya oído hablar, quien finalmente la CONSIGUIÓ. Y me refiero a que la entendí, la cuidé y la apoyé incondicionalmente de una manera que me inspira y me pone profundamente celoso. Si tan solo todos pudiéramos tener tanta suerte ...

5. Todos los grandes premios: La vida de John Hay, de Lincoln a Roosevelt por John Taliaferro

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Me lo recomendó una anciana al azar en un ascensor en Austin. Supongo que nunca se sabe de dónde vienen las buenas recomendaciones de libros, pero esta resultó ser una sorpresa fascinante. A los 20 años, John Hay comenzó como asistente legal adolescente en la oficina legal de Abraham Lincoln. Terminó su carrera como Secretario de Estado de William McKinley y Theodore Roosevelt. ¿Qué tan loco es eso? Básicamente, puede comprender todo el período de la historia estadounidense desde la Guerra Civil hasta la Primera Guerra Mundial a través de un hombre que lo vio todo. Gran biografía de la política, la prensa y la sociedad estadounidense.

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6. Eisenhower en guerra y paz por Jean Edward Smith

No me di cuenta del todo el genio estratégico y político que era Eisenhower hasta este libro. Ganó la Segunda Guerra Mundial, terminó con Corea, nos mantuvo (en su mayoría) fuera de Vietnam, impidió dos veces el uso de armas nucleares (lo que envió un precedente que cambió el mundo), y esos son los grandes en el libro. Era un maestro en hacer que todo pareciera fácil, por eso creo que nos olvidamos de estudiarlo.

7. Boyd: el piloto de combate que cambió el arte de la guerra Robert Coram

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Boyd fue un piloto de combate de clase mundial que cambió la guerra y la estrategia no solo en el aire, sino en tierra y por mar. Sus conceptos fueron pioneros en el concepto moderno de guerra de maniobras (y se utilizaron para la Primera Guerra del Golfo). Su método de resolución de problemas y análisis de problemas: conocido como OODA Loop - ahora se usa en salas de juntas y en cualquier otro lugar. También perfeccionó el arte de 'hacer las cosas', ya sea en la guerra o en la burocracia del Pentágono. Necesita conocer y comprender a John Boyd.

8. Edison: una biografía por Matthew Josephson

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Según mi experiencia, las biografías más antiguas son mejores. Este tiene más de 50 años y está en el punto ideal. No tenía que estar de moda, no tenía que psicoanalizar, no tenía que ser políticamente correcto o controvertido. Simplemente tenía que ser una imagen contundente y concluyente del hombre. Lo suficientemente moderno para ser históricamente exacto, lo suficientemente viejo como para seguir respetando la ambición. Sin duda, este es un gran libro, pero aprendí mucho. Por ejemplo, no tenía idea de que Edison había sido mayoritariamente sordo (y que esa sordera alimentó y mejoró muchos de sus inventos sonoros). No sabía nada de su amistad con Henry Ford ni del astuto hombre de negocios que era Edison. Si te gustan las grandes biografías, lee esto.

9. Eleanor Roosevelt Volumen Uno y Volumen dos por Blanche Weisen Cook

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Las perspectivas que enfrentó Eleanor Roosevelt cuando ingresó a la Casa Blanca no eran buenas. Las primeras damas no habían hecho nada en décadas además de la planificación de fiestas y algunas de sus predecesoras habían tenido crisis nerviosas. Quería hacer algo diferente. Este es un libro sobre su perspicacia política y social, su capacidad para convertir una posición sin sentido en una poderosa plataforma para el cambio y la influencia. Leí este libro y me quedé muy impresionado. Podemos aprender mucho.

10. El pez que se comió la ballena: la vida y la época del rey del plátano de Estados Unidos por Rich Cohen

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El libro me absorbió por completo. El tema, Samuel Zemurray, es fascinante y convincente. El escritor tiene una voz absolutamente única. Desde que leí este libro, he explorado todo esto más a fondo: estudié a Zemurray (cuya casa no estaba lejos de la mía en Nueva Orleans y sigue en pie) y utilicé su historia en mi último libro. El obstáculo es el camino . Entrevisté al autor, Rich Cohen . El libro tiene todo tipo de cosas a su favor: es el Sueño Americano, es historia a través del microcosmos, es drama / violencia / intriga y es un curso de estrategia empresarial y liderazgo.

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11. Empire State of Mind: Cómo Jay-Z pasó de la esquina de la calle a la oficina de la esquina por Zack O’Malley Greenburg

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Solo porque no quería que esta lista fuera todos viejos y aburridos clásicos, pensé en poner esta interesante (y no oficial) biografía de Jay-Z aquí. Esta es una biografía que también funciona como un libro de negocios. Muestra cómo Jay aplicó técnicas de empuje al negocio de la música y finalmente construyó su imperio. Y relacionado con eso, también recomiendo La ley 50 , que aunque técnicamente no es una biografía cuenta las historias de muchas de esas personas y se quedará contigo el mismo tiempo.

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12. Sin lugar para esconderse: una autobiografía & Asilo: un alcohólico toma la cura por William Seabrook

En 1934, William Seabrook era uno de los periodistas más famosos del mundo. También era alcohólico. Pero no hubo tratamiento para su enfermedad. Así que se registró en un manicomio. Allí, desde la perspectiva de un escritor de viajes, describió su propio viaje a través de este extraño y extraño lugar. Hoy en día, no se puede leer una página del libro sin verlo chocar, sin saberlo, con los principios básicos de los grupos de 12 pasos y luego frustrado por médicos bien intencionados (como el que decide que está curado y puede comenzar a beber nuevamente) . De forma regular, dice las cosas con tanta claridad, tan consciente de sí mismo que te sorprende que un adicto pueda haberlo escrito, escandalizado de que este libro no sea un texto estadounidense clásico. Sin embargo, todos sus libros están agotados y son difíciles de encontrar. Dos de mis copias son primeras ediciones de 1931 y 1942. Te rompe el corazón saber que solo unos años o décadas después, sus opciones (y el resultado) habrían sido muy diferentes (finalmente murió de una sobredosis de opio).Sin lugar para esconderseyAsiloson indescriptiblemente buenos. Tan bueno que un moribundo Fitzgerald escribió sobre cómo se relacionaba con ellos en su libro. La risa .

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13. Cyropaedia (se puede encontrar una traducción más accesible en Ciro el grande de Jenofonte: las artes del liderazgo y la guerra ) por Jenofonte

Jenofonte, como Platón, fue alumno de Sócrates. Por alguna razón, su trabajo no es tan famoso, aunque es mucho más aplicable. A diferencia de Platón, Jenofonte estudió a las personas. Su mejor libro trata sobre este último, es la mejor biografía escrita de Ciro el Grande (también conocido como el padre de los derechos humanos). Hay tantas lecciones geniales aquí y desearía que más personas las leyeran. Maquiavelo los aprendió, como este libro inspiróEl príncipe.

14. Sherman: soldado, realista, estadounidense por B.H. Liddell Hart

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No hay mejor biografía de un genio militar, punto. B.H. Liddell usa a Sherman no solo para explicar la Guerra Civil, sino también la estrategia en sí. Es imposible reducir un libro a un solo pensamiento o línea, pero la explicación estratégica de Hart de atacar, siempre 'en la línea de menor expectativa y tácticamente en la línea de menor resistencia' cambiará tu vida. Lea sobre Sherman no porque quiera aprender cómo se ganó la Guerra Civil (aunque lo aprenderá), sino para aprender cómo se ganan las guerras, punto.

15. Donde los hombres ganan gloria: la odisea de Pat Tillman por Jon Krakauer

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El mundo necesita más hombres como Pat Tillman. Aparentemente, la historia de un jugador de fútbol americano profesional que renunció a un contrato de $ 3 millones de la NFL para unirse a los Army Rangers después del 11 de septiembre, solo para morir en circunstancias sospechosas en las colinas de Afganistán.Donde los hombres ganan gloriaes, a su manera, un libro sobre todo lo que está bien y lo que está mal en el ejército. Por un lado, está el honor, la abnegación y la valentía. Por otro lado, está su incapacidad para apreciar verdaderamente al individuo y, por supuesto, su vergonzosa historia de política, cubrirse el culo y la falta de responsabilidad. Pat Tillman no era perfecto, pero era un hombre del que todos podíamos aprender un par de cosas.

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16. El niño permanece en la imagen: una vida notoria por Robert Evans

Uno de los primeros libros que leí cuando comencé a trabajar en Hollywood fue el clásico de Robert EvansEl niño permanece en la imagen(También es un gran documental). Evans está loco. No estoy seguro de cuánto hay queaprenderde la biografía, pero es una historia de vida fascinante, mejor que la ficción. Creo que te muestra hasta qué punto el ajetreo, la exageración y el calor contribuyen al éxito. Y esa fe en ti mismo, merecida o no, es muy útil.

17. Mi esclavitud y mi libertad por Frederick Douglass

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Un hombre nace esclavo. El hombre se enseña a leer por sí mismo. El hombre decide que ya noconsentimientoa ser azotado, se da cuenta de que la esclavitud depende de este consentimiento y luego lo abandona. De hecho, su autoeducación fue tan completa que se convirtió en uno de los intelectuales más destacados de Estados Unidos. Esa es la vida de Frederick Douglass. Necesitas leerlo.

18. Ulysses S. Grant: Memorias y cartas seleccionadas por Ulysses S. Grant

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Escrito por Ulysses S. Grant mientras estaba a las puertas de la muerte (y editado por Mark Twain), estos son los pensamientos del hombre que ganó la Guerra Civil con determinación, determinación y persistencia (sorprendentemente, rasgos de los que casi todos los generales que lo precedieron) . Él llama a la Guerra México-Estadounidense una de las peores y más inútiles guerras, y a la Guerra Civil una de las más importantes y justificadas. Ahí es un momento en el libro Al principio de la carrera de Grant como soldado, lo enviaron a cazar a una banda de guerrilleros, temblando de miedo cuando llegó a su campamento y descubrió que se habían escapado. Fue entonces cuando se dio cuenta de que el enemigo solía tener tanto miedo de ti como tú de ellos. Cambió su enfoque de la batalla para siempre. Pienso en esa línea a menudo.

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19. Cruz de caballero: una vida del mariscal de campo Erwin Rommel por David Fraser

Será extraño leer un libro sobre un general alemán en la Segunda Guerra Mundial, pero para Rommel debemos hacer una excepción. Sí, luchó por una causa terrible. Pero lo hizo de manera brillante, como soldado, estratega y líder. Sus victorias en el norte de África fueron legendarias, y si las tropas estadounidenses y británicas no hubieran tenido mejores recursos en última instancia, todo podría haber resultado muy diferente. No se puede leer sobre Rommel y no agradar y admirar al hombre. Digo esto para que esté preparado y listo para recordarse a sí mismo que eso no excusa sus acciones. Pero aún puedes aprender de él .

20. Huracán: la vida de Rubin Carter, luchador por James S. Hirsch

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La biografía del huracán Carter trata sobre un hombre que se negó a ser otra cosa que él mismo, incluso en la cárcel. Hay grandes paralelismos con sus luchas personales por mantener la soberanía del yo en medio de terribles circunstancias y las lecciones del estoicismo. Mi favorito: cómo se negó a demandar al gobierno después de que se anulara su condena injusta porque estaría diciendo que le habían quitado algo, que todavía dependía de ellos, a lo que incluso después de décadas en prisión se negó a resignarse. aceptar.

21. Titán: La vida de John D. Rockefeller Sr. por Ron Chernow

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Una biografía tiene que ser realmente buena para poder leer las 800 páginas. Para mí, este fue uno de esos libros. Desde que lo leí el año pasado, descubrí que es el libro favorito de mucha gente a la que respeto. Creo que dice algo sobre la calidad de la escritura y la comprensión empática del escritor de que las principales lecciones que se sacarían de alguien como Rockefeller no serían negocios, sino lecciones de vida. De hecho, cuando revisé y tomé notas en este libro, llené más tarjetas para el estoicismo que para la estrategia, los negocios o el dinero. Encontré a Rockefeller extrañamente estoico, increíblemente resistente y, a pesar de su reputación de barón ladrón, humilde y compasivo. La mayoría de las personas empeoran a medida que tienen éxito, muchas más empeoran a medida que envejecen. Rockefeller no hizo ninguna de estas cosas, se volvió más abierto de mente a medida que se hacía más viejo, más generoso, más piadoso, más dedicado a hacer una diferencia. ¿Eso excusa las cosas 'horribles' que hizo? Bueno, las cosas que hizo realmente no fueron tan horribles, así que sí. (Con eso quiero decir que ciertamente lo elegiría sobre los barones ladrones de esta época como Zuckerberg o Murdoch).

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22. La autobiografía de Malcolm X: contada a Alex Haley por Malcolm X, Alex Haley

Olvidé quien lo dijo pero escuché a alguien decir esoGuardián entre el centenoera para los jóvenes blancos lo queAutobiografía de Malcolm Xera para los jóvenes negros. Personalmente, prefiero este último al primero. Preferiría leer y emular a un hombre que nace en la adversidad y el dolor, lucha contra la criminalidad, pasa tiempo en la cárcel, se enseña a leer por sí mismo.a través del diccionario, encuentra la religión y luego se convierte en un activista por los derechos civiles antes de ser asesinado a tiros por sus antiguos partidarios cuando atempera el odio y la ira que durante mucho tiempo habían definido partes de su mensaje.

23. El ascenso de Theodore Roosevelt & Coronel Roosevelt por Edmund Morris

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Cuando era más joven, le pedía a cualquier persona inteligente o exitosa que conociera que me recomendara un libro para leer. Dr. Drew recomendó que leyeraEl ascenso de Theodore Roosevelt. Inmediatamente se convirtió en un favorito de toda la vida que he releído varias veces (Amazon me dice que lo compré el 26 de octubre de 2006). Termina el día que le informan que McKinley ha sido asesinado, por lo que el libro se centra en todo lo anterior, desde su inusual infancia y lucha contra el asma hasta su naturaleza amorosa y su viaje al oeste después de la muerte simultánea de su esposa y su madre. No estoy seguro de por qué tardé tanto en leer esta secuela, pero es igual de buena, si no mejor. Centrándose en Roosevelt desde el final de la presidencia hasta el final de su vida, hay suficiente material en esa parte de su vida para avergonzar a todos los demás. Cubre su retiro, su safari en África, su exploración del Río de la Duda, su carrera como candidato de un tercer partido y finalmente sus desgarradoras luchas con la Primera Guerra Mundial y la muerte de su hijo. Maldita sea, TR era un buen hombre.

24. Washington: una vida por Ron Chernow

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El estatus de Washington como ícono subestima vergonzosamente su genio como estratega. El hombre tenía una intuición impecable para la sincronización, los gestos, la política, el momento de atacar, no solo en el campo de batalla sino en las relaciones, en el cargo y en su vida privada. Debemos estudiar a Washington no solo por su casi increíble victoria militar sobre un ejército británico superior, sino también por su visión estratégica que, literalmente, fue responsable de muchas de las instituciones y prácticas estadounidenses más duraderas. Admito que este libro es largo, pero muy bueno. Está repleto de ejemplos ilustrativos, análisis e historias. Léelo.

25. Steve Jobs por Walter Isaacson

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Es inusual que las biografías modernas sean tan buenas. Es especialmente inusual que el sujeto de la biografía se acerque al biógrafo de la forma en que lo hizo Steve Jobs (pensando que era el heredero intelectual de Benjamin Franklin y Albert Einstein). Pero a pesar de esas dos cosas, esta biografía es y probablemente siempre será un clásico. Muestra a Jobs en su mejor momento: decidido, creativo, profético y en el peor de los casos: mezquino, egoísta, tiránico y vicioso. Puede aprender tanto sobre el tipo de líder que probablemente no quiera ser de este libro como de cualquier otra cosa. Eso es lo extraño de Jobs y esta biografía. Lo lees y te quedas impresionado e impresionado, pero creo que muy pocos de nosotros pensamos: sí, quiero ser ese tipo. Quiero tratar a mis hijos de esa manera, quiero estar obsesionado con las cosas triviales de diseño de esa manera, quiero odiar de esa manera, y así sucesivamente. Lo admiras pero también lo ves como una figura trágica. Así es como sabes que Isaacson hizo un trabajo increíble con este libro.

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Prima: Bono de biografías ficticias: estas no son biografías / autobiografías reales, por lo que no entraré en detalles, pero creo que son excelentes estudios de las personas y la vida: Memorias de Adriano por Marguerite Yourcenar, ¿Qué hace que Sammy corra? por Budd Schulberg, Hombre invisible por Ralph Ellison, y Todos los hombres del rey por Robert Penn Warren. Échales un vistazo.

Personalmente, trato de leer al menos una biografía al mes (si estás buscando para obtener recomendaciones periódicas aquí ). Si tiene algún favorito o sugerencia, páselo a mi manera.

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