La muerte no es el fin: David Foster Wallace, James Murphy y la nueva sinceridad

La muerte no es el fin: David Foster Wallace, James Murphy y la nueva sinceridad

David Foster Wallace Gary Hannabarger / Corbis

Quizás la crítica más injusta de David Foster Wallace es que era un sabelotodo posmoderno más preocupado por la pirotecnia metaficcional que por la narración. Pero es casi seguro que cualquiera que presente esa queja no haya leído nada de la obra de Wallace, al menos no su ensayo seminal de 1993. 'E Unibus Pluram: Televisión y ficción estadounidense' [PDF]. Porque aquí es donde Wallace expresa su crítica más fuerte a la ficción estadounidense posmoderna y su arma principal, la ironía patricida. Al matar a sus antepasados ​​literarios y burlarse constantemente de la sinceridad hokey de mediados de los 20thEl establishment del siglo XX, argumenta Wallace, los ironistas de todas las formas de arte corrían un serio peligro de dejarnos sin herramientas comunicativas para reemplazar las formas anticuadas que habían destruido:


La ironía, por entretenida que sea, tiene una función casi exclusivamente negativa. Es crítico y destructivo, una limpieza de terreno. Seguramente así lo vieron nuestros padres posmodernos. Pero la ironía es singularmente inútil cuando se trata de construir cualquier cosa que desacredite. ... La razón por la que nuestra irónica cultura generalizada es a la vez tan poderosa e insatisfactoria es que un ironista esimposible de precisar. Toda la ironía de EE. UU. Se basa en un implícito: 'Realmente no me refiero a lo que estoy diciendo'. ... Cualquiera que tenga el descaro herético de preguntarle a un ironista qué es lo que realmente representa, termina pareciendo un histérico o un mojigato. ('E Unibus Pluram: Televisión y ficción estadounidense')

¿Por qué la gente ama la playa?

Y así, aquellos de nosotros lo suficientemente pasados ​​de moda como para señalar que el emperador no tiene ropa, o simplemente para buscar una manera de decir lo que decimos y decir lo que queremos decir, y para pedir lo mismo a los demás, nos intimidamos para no tomar ninguna postura. en absoluto, por miedo a que seamos expuestos como los que no tienen ropa, o simplemente irrelevantes, lo último que alguien quiere ser. Pero cuanto más nos preocupamos por cómo nos perciben los demás, menos hacemos algo que valga la pena percibir.

spray fijador tik tok

Artistas como Wallace y Murphy son cruciales porque pueden salvarnos de esta espiral de dudas y dudas. Estos artistas, que están más preocupados por ser francos y desprotegidos que por ser geniales, representan el antídoto actual contra todo este vacío irónico. Musicalmente, creo que tal vez Sufjan Stevens es uno de estos artistas, a pesar de la naturaleza de alto concepto de su trabajo. O el Hold Steady, que consiguió que los chicos indie se ensuciaran con himnos del rock clásico sobre niños obreros de la escuela católica. O Animal Collective, que hizo un álbum de gran arte sobre ser papás. Incluso si no te gusta la música de estos artistas, tal vez puedas ver cómo llevar sus sentimientos en la manga es una prioridad para ellos. Al menos, no se han vuelto queridos críticos ni populares entre los fanáticos arremangándose.

Entonces, si Wallace fue el líder del nuevo movimiento de sinceridad de la ficción posmoderna, yo sostengo que Murphy es el heredero musical de Wallace, beneficiándose de la misma audiencia que cultivó Wallace e inspirado directamente por su enfoque no irónico. Tanto Wallace como Murphy trabajaron dentro de las limitaciones formales de los mismos géneros que estaban tratando de trascender: Murphy usó la elegante superficialidad de la música de baile para explorar algunas experiencias emocionales profundas, mientras que Wallace usó la gramática y los trucos de la metaficción para exponer las trampas de la vanguardia. -garde e irónico. El arco de Murphy en temas como 'Losing My Edge' y 'North American Scum' se equilibró con una franqueza descarada en 'Someone Great' y 'I Can Change'. Así como Wallace usó los tropos de la metaficción posmoderna para revelar algunas realidades atemporales y no posmodernas sobre la condición humana enEs infinito, Murphy usó la lengua franca musical de los fiesteros más sexys y elegantes del mundo para confesar algunas realidades horriblemente cuadradas pero verdaderas e inevitables sobre el envejecimiento y las maniobras en la vida una vez que termina la fiesta.


señales de que está negando sus sentimientos

Tal vez estés harto de escuchar sobre Murphy y Wallace, y tal vez su trabajo no sea lo tuyo. Pero les insto a que busquen algún artista que sea y que se haya comprometido a dejar el acto y decir lo que quiere decir. De crear arte que amamos por su presencia poco amable y positiva, en lugar de subyugar con desprecio algo poco atractivo mientras se niega a llenar el vacío que deja. Porque vivimos en una época en la que ese tipo de compromiso parece incluso más raro que hace casi veinte años cuando Wallace lo diagnosticó por primera vez, una época en la que una broma cruel en Internet o un GIF animado podría tener una vigencia más inmediata que un corto cuidadosamente escrito. historia o la narrativa de una balada, pero menos poder de permanencia. No es que los primeros no tengan su lugar, pero los segundos deben estar allí para satisfacer nuestro hambre de significado cuando la broma o el encanto del GIF desaparecen y cierras la computadora portátil de golpe, exhausto. La banda se está separando y el autor está muerto, pero apenas necesito señalar que los artefactos de sinceridad que dejaron son inmortales. Así que aquí estoy, tocando 'Dance Yrself Clean' a todo volumen con el frío primaveral entrando por las ventanas y el temidoEl rey pálidodelante de mí, desafiándome a que me importe una mierda.