Founder Friday: Cómo contribuir al progreso en el lugar de trabajo como emprendedora, con Heidi Zak


Como empresa #ByWomenForWomen, nos encanta celebrar las marcas dirigidas por compañeras fundadoras. Nuestra nueva serie, Founder Friday, es una oportunidad para conocer a algunas de estas mujeres destacadas, ¡incluida nuestra propia Heidi Zak!

Todo el mundo necesita un modelo a seguir. Todos necesitamos a alguien a quien podamos señalar y aspirar a ser como.

Pero cuando observa las empresas Fortune 500, las firmas de capital de riesgo o la mayoría de las nuevas empresas, la gran mayoría de los líderes son hombres. En la actualidad, menos del 6% de los directores ejecutivos de Fortune 500 son mujeres.

Eso es un problema porque hace que sea realmente difícil para las mujeres verse a sí mismas en estos roles.


Todos estamos de acuerdo en que necesitamos más mujeres emprendedoras. Pero lo que realmente necesitamos es que más mujeres se miren en el espejo y digan: 'Puedo iniciar una empresa'. Y eso comienza con nosotras, la generación actual de mujeres emprendedoras.

Una de las mejores formas de facilitar este cambio es simplemente estar presente.


Si hay un evento en el que pueda hablar y que empodere a otras mujeres para que inicien sus propios negocios, lo haré. Si me invitan a participar en un panel sobre mujeres líderes en el mundo empresarial, quiero estar allí.

Se trata de dedicar tiempo y presentarse. Mentoría formal o informal, hablar en eventos, interactuar y establecer contactos con las personas en esos eventos: todo se reduce a estar presente.


Colócate como un modelo a seguir para que las mujeres vean lo que están haciendo otras mujeres, que sus objetivos están al alcance. Esta es la mentalidad que toda mujer emprendedora debe tener. Sea un modelo a seguir que las mujeres jóvenes puedan admirar. Toma posesión de tu puesto para que puedas ser una fuerza de progreso e inspirar a las generaciones más jóvenes.

Contribuir al cambio para la próxima generación significa trabajar en su red ahora.

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La mayoría de las mujeres emprendedoras a menudo no tienen la misma red que los hombres cuando inician un negocio. Si les pidiera a las fundadoras una lista de personas a las que podrían llamar sobre temas relacionados con su empresa o para ayudar a hacer las presentaciones correctas, podrían crear colectivamente una lista sólida. Si le preguntara lo mismo a un fundador masculino, es muy probable que su lista sea más larga.

Parte de eso se debe a que los mundos de VC y startups están tan dominados por los hombres en este momento. Pero la creación de redes dentro de esa industria es una barrera que podemos romper.


La creación de redes no es una habilidad con la que nace la mayoría de las personas. Lo que significa que debe dedicar tiempo y esfuerzo para hacerlo, tal como lo haría con el ejercicio. Si no dedica tiempo en su agenda todos los días para salir a correr, no sucederá.

Nadie te obligará a trabajar en red, al igual que nadie te obligará a correr. Tienes que desarrollar esos músculos por tu cuenta. He notado una y otra vez que, en comparación con los hombres con los que he interactuado, las mujeres tienden a estar menos dispuestas a preguntar cosas a otras personas. Y entiendo que es difícil. Hace unos años, si conociera a alguien interesante a quien quisiera conocer mejor, no siempre lo contactaría. Me contendría.

¿Ahora? Siempre hago un seguimiento, incluso si solo hablé con la persona durante unos minutos. Si hay algo sobre lo que quiero escuchar más, algo que creo que es interesante que pueda aprender de ellos, entonces voy a comunicarme.

A veces, es tan simple como 'Oye, ¿quieres tomar un café?' o 'Vamos a ponernos al día'. Pero tienes que sentirte cómodo dando el primer paso.

Pedir un favor no es lo mismo que ser egoísta. En el mundo de los negocios, si alguien te entrega su tarjeta y dos meses después quieres enviarle un mensaje, no es gran cosa, ¿verdad? Lo es para algunas mujeres.

Tendemos a ser más reticentes a la hora de extender la mano y decir: “Oye, te conocí en esa hora feliz. Dijiste que si alguna vez tenía alguna pregunta sobre marketing digital, debería ponerme en contacto. Entonces, me pregunto si puede ayudarme con esta pregunta '. O incluso, '¿Puedes hacerme esta introducción?'

Encuentro que los fundadores masculinos y los líderes empresariales que he conocido lo hacen muy bien porque no sienten que le deben nada a nadie. Simplemente escriben el correo electrónico y presionan enviar. Muchas mujeres se reprimen, en lugar de pedir un consejo o un favor. El problema es que no obtendrá nada a menos que lo pida.

La gente no se limita a pasear ofreciendo favores a todos los que se encuentran en la calle. Tienes que tomar la decisión de apropiarte de ese proceso. Pregunta lo que necesites. No se preocupe ni lo analice demasiado.

Simplemente envíe el correo electrónico y continúe.

A medida que continúe comunicándose, solicitando ayuda y construyendo su red, está creando algo que se puede transmitir a la próxima generación. Las redes y conexiones que crea ahora no solo son valiosas para usted.

Cuando otro emprendedor le pida una presentación dentro de unos años, podrá ayudarlo a conocer al inversionista adecuado o conectarlo con el mejor proveedor. Cuando necesiten que alguien responda una pregunta, podrá recurrir a su red para responderla.

La parte más importante de ser emprendedora es ayudar a la próxima generación de mujeres líderes. Siento que mi trabajo es inspirar a las personas, para que a su vez puedan inspirar a otros. Es un efecto dominó.

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Eres el modelo a seguir de alguien en este momento. Depende de usted contribuir a su manera y ser la inspiración para la próxima generación.