Founder Friday: Cómo Nicole Dean encontró su camino creando KOLLO


Como empresa #ByWomenForWomen, nos encanta celebrar las marcas lideradas por compañeras fundadoras. Nuestra nueva serie, Founder Friday, es una oportunidad para conocer a algunas de estas mujeres destacadas, ¡incluida nuestra propia Heidi Zak!

Hay un dicho que dice: 'La vida es como una taza de té; todo depende de cómo la prepares'. Esto no podría ser más cierto para Nicole Dean, quien audazmente se desvió del camino 'esperado' de su vida para perseguir su pasión. Desde que Nicole tiene memoria, había abordado su educación con un objetivo en mente: estudiar ciencias y convertirse en médico. No fue hasta que comenzó a tomar clases de negocios por la noche que se dio cuenta de que en realidad estaba creando la base para su compañía de té de origen único y listo para beber. KOLLO . En esta función, Nicole habla sobre por qué nunca debes conformarte, cómo practica el cuidado personal y comparte consejos para otras mujeres emprendedoras.

¿Por qué fundaste tu empresa?

Después de dejar el café hace varios años, me enamoré del té de hojas sueltas y del arte de prepararlo. Durante un viaje a Japón, me sorprendió el hecho de que no podía encontrar un té RTD (listo para beber) sin azúcar de alta calidad en los Estados Unidos que supiera como el té que me estaba preparando en casa. . Después de investigar el mercado del té embotellado y descubrir lo que creo que es un hueco en el mercado, decidí crear una línea de tés que utilizaría hermosas hojas de té de origen único y permitiría disfrutar de la infusión sin agregar sabores adicionales. , conservantes o edulcorantes. No creo que debamos sacrificar la calidad por la comodidad, y así nació KOLLO.



Cuéntanos acerca de tí.


Crecí en el Medio Oeste y me mudé al Sur de California hace 19 años. Siempre me ha gustado la ciencia y desde temprana edad pensé que encontraría un lugar en la industria del entretenimiento o me convertiría en médico; elegí el último camino. Me gradué de la universidad con un título en Ciencias Biológicas y fui aceptado en la escuela de medicina poco después.

Después de darme cuenta de que odiaba los intensos rigores académicos y el nivel de estrés que requiere la facultad de medicina, la abandoné y comencé a trabajar para una pequeña empresa de biotecnología donde permanecí durante los siguientes 5 años. Hacia el final de mi tiempo allí, decidí ir a la escuela de negocios por las tardes, nunca con la intención de comenzar una empresa, solo para progresar en mi campo actual.


Después de recibir mi MBA, me di cuenta de que necesitaba un descanso de la ciencia ya que no me sentía realizado o que se alineaba con mis intereses personales. Después de terminar la escuela y dejar mi trabajo, hice un viaje a Japón entre entrevistas de trabajo. Ese viaje despertó el interés en comenzar una línea de tés de alta calidad y el resto es historia. Actualmente vivo en Los Ángeles con mis dos perros de rescate y mi esposo.

¿Cuál fue un desafío que superó durante los primeros días de su empresa?

¿Qué es un sujetador de inmersión?

¡Tantos, con nuevos desafíos que surgen todos los días! Yo diría que aprender una industria completamente nueva fue muy desafiante. Venía de un entorno empresarial y académico muy tradicional, por lo que no tenía ni idea de cómo se entra en la industria de las bebidas. En un nivel muy básico, tuve que aprender el nuevo “lenguaje” de la industria de bebidas, así como también cómo “hablar” con compradores y proveedores.

Un ejemplo temprano: asumí que los proveedores de botellas también suministraban tapas de botellas a juego, y rápidamente me di cuenta de que ese no era el caso después de realizar un pedido de botellas grandes. ¡Pasé los siguientes 6 meses tratando de encontrar una tapa de botella que se ajustara a mi botella! ¡Seis meses! Tengo que agradecerle a Google por ayudarme a superar las etapas iniciales, sin lugar a dudas.


¿Cuáles son algunas de las formas en que los emprendedores de hoy pueden ayudar a criar e inspirar a la próxima generación de mujeres emprendedoras?

Primero, sea amable con todas las mujeres, incluidas nosotras. Todas tenemos una historia única que ha dado forma a nuestra forma de ver el mundo, así que trato de practicar el amor propio y la amabilidad con otras mujeres, ya sea para felicitar a un extraño o para asociarme con marcas lideradas por mujeres.

En segundo lugar, haz las presentaciones. Si bien la tutoría formal puede no ser siempre una opción debido a limitaciones de tiempo, etc., hacer presentaciones por correo electrónico puede valer su peso en oro en mi experiencia. Personalmente, me he beneficiado enormemente de que otras mujeres se ofrezcan a hacer presentaciones sencillas por correo electrónico, por lo que trato de hacer lo mismo siempre que estoy en condiciones de ayudar.

¿Qué es algo que la mayoría de la gente podría no asumir sobre ti a primera vista?

Que soy un nerd científico de corazón. Al vivir en Los Ángeles, la mayoría de la gente asume que de alguna manera estoy involucrado en la industria del entretenimiento, ¡así que nunca se sabe!

Si pudieras darle consejos a tu joven, ¿qué le dirías?

Primero, le diría que tenga paciencia, todo saldrá bien. Cuando decidí dejar la facultad de medicina, me apresuré a encontrar mi próxima 'cosa', en lugar de permitirme simplemente experimentar la vida. Ni en un millón de años me hubiera imaginado que comenzaría una marca de bebidas, pero siento que estoy exactamente donde siempre debí estar. Las cosas toman tiempo y se encajarán. Lento y constante gana la carrera como dicen.

En segundo lugar, le diría '¡no es lo suficientemente bueno para ti!' No pierdas el tiempo con personas que no te traen alegría o no te hacen sentir bien contigo mismo.

cómo evitar que se caigan los tirantes del sujetador

¿Cuál es la canción principal de tu lista de reproducción en este momento?

Estoy muy interesado en SG Lewis en este momento, un productor de música dance del Reino Unido. Me gusta la música alegre que te hace sentir como si estuvieras en una fiesta, ¡incluso si estás sentado en casa!

¿Cuál es su lema?

Esto también pasará ...

Pensando en su tiempo como emprendedora, ¿cuál cree que es uno de los obstáculos más desafiantes que deben superar las mujeres emprendedoras?

Hay historias bien documentadas sobre fundadoras que enfrentan una gran resistencia por parte de empresas de capital de riesgo dominadas por hombres simplemente porque no valoraban o no entendían los productos que son importantes para las mujeres. Como alguien que pronto entrará en el mundo de la recaudación de fondos, es desalentador pensar que alguien devaluaría una idea simplemente por quién la está poniendo sobre la mesa. Es un hecho que las empresas que se esfuerzan por incluir a mujeres y personas de color obtienen mejores resultados que sus contrapartes, por lo que espero que la diversidad y la inclusión sigan siendo parte de la conversación.

¿Qué te motiva a seguir adelante en los momentos más difíciles?

¡Perspectiva y podcasts !: Intento recordarme a mí mismo que mi trabajo es lo que hago, no lo que soy. Cuando eres un fundador, es fácil combinar las ganancias / pérdidas del trabajo con las ganancias / pérdidas personales. Siempre me he tomado las trampas laborales de manera muy personal, así que trato de recordar que la mayoría de las veces no, no tiene nada que ver contigo como persona, simplemente con las circunstancias. Podcasts porque vivo en el tráfico de Los Ángeles y he encontrado un gran placer al escuchar podcasts como How I Built This y Million $: Women Entrepreneurs Talk Money. Escuchar las historias de otras empresas lideradas y fundadas por mujeres realmente me ayuda a centrarme y al mismo tiempo me brinda consejos prácticos para usar en mi propio negocio.

¿Cuáles son sus formas favoritas de practicar el cuidado personal?

La mayoría de los días trato de detenerme a las 5 de la tarde. Me levanto muy temprano, así que me gusta hacer la mayor parte de mi trabajo por la mañana y por la tarde. Tener 'horas de trabajo' a pesar de que trabajo para mí es un límite que he creado para ayudarme a mantenerme cuerdo.