Founder Friday: Las realidades de ser una directora ejecutiva en una industria dominada por hombres, con Heidi Zak


Como empresa #ByWomenForWomen, nos encanta celebrar las marcas lideradas por compañeras fundadoras. Nuestra nueva serie, Founder Friday, es una oportunidad para conocer a algunas de estas mujeres destacadas, ¡incluida nuestra propia Heidi Zak!

Recaudar dinero como fundadora es difícil. Es un desafío para cualquiera obtener fondos para una startup, pero como mujer en la industria de la lencería dominada por hombres, existe un grado adicional de dificultad.

Todavía puedo recordar un lanzamiento en particular mientras recaudaba dinero para ThirdLove. Me presento a esta reunión con mi esposo Dave, quien también es mi cofundador. Damos nuestro discurso y nos sentimos bastante confiados. Luego, al final de la reunión, el chico se levanta y dice:

'Lo siento, pero solo invertimos en negocios que entendemos'.


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Eso no auguraba nada bueno para una startup de ropa interior y sujetadores para mujeres.

Quiero decir, ¿no es una locura? Su empresa invierte en blockchain y análisis de datos, pero ¿él solo invierte en cosas que entiende? Me costó creer eso.


Desafortunadamente, como fundadora, a menudo encontré respuestas enloquecedoras de inversores como este. Descubrí que dado que nuestro producto estaba dirigido a mujeres, era exponencialmente más difícil recaudar dinero en los primeros días. Y, en pocas palabras, es porque estábamos dirigiéndonos casi exclusivamente a un público masculino que no entendía la necesidad de un mejor sostén y una mejor manera de comprarlo en el mercado.

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A un inversionista masculino le encantaron nuestras métricas desde el principio. Pero luego nos envió un correo electrónico diciendo que ya había invertido en una empresa de comercio electrónico femenina y que no estaba lo suficientemente apasionado como para invertir en otra. Aunque no éramos nada como esa empresa de comercio electrónico, éramos otra marca femenina. No estaba lo suficientemente emocionado como para involucrarse.


Aquí es donde me di cuenta de que tener un cofundador masculino tenía sentido. Para nosotros, fue una ventaja y una forma de conectarnos con inversores que no siempre entendían nuestro producto o el mercado. Si Dave pudiera conectarse con hombres sobre sujetadores, nuestra empresa tendría sentido para una gama más amplia de posibles inversores.

Recientemente, escuché que los inversionistas están más interesados ​​en equipos de cofundadores que incluyen al menos una mujer en lugar de un equipo exclusivamente masculino. Es una locura mirar hacia atrás en nuestra experiencia de hace seis años y ver qué tan lejos ha llegado la comunidad al trabajar y comprender las empresas dirigidas por mujeres.

Para mí tenía sentido trabajar con mi esposo Dave, y no solo porque los VC masculinos se sentían más cómodos con otro chico en la sala. De hecho, resultó ser una buena idea para nosotros presentar ThirdLove juntos. Hubo ciertas reuniones en las que dirigí todo el lanzamiento porque estaba conectando mejor con el inversor. Luego, hubo momentos en que Dave lideró porque notamos que ahí era donde estaba la conexión. De ninguna manera fue una necesidad tener un cofundador masculino a bordo, pero funcionó para nosotros porque nos mantuvimos fieles a nuestros valores durante todo el proceso.

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ThirdLove estaba proporcionando a millones de mujeres un sostén que le quedaba mejor y una mejor manera de comprarlo, y eso es lo que podría entusiasmar a los inversores. Pasamos mucho tiempo enfocándonos en cómo estábamos aprovechando la tecnología, creando una mejor experiencia de adaptación en línea e innovando en nuestra cadena de suministro. Fue un desafío, pero funcionó.


Seis años más tarde, nuestra organización está dirigida por un equipo ejecutivo mayoritariamente femenino, nuestro equipo está formado por más del 80% de mujeres y más de 11 millones de mujeres han encontrado su combinación perfecta con ThirdLove.

Resulta que invertir en una organización #ByWomenForWomen fue una apuesta bastante buena.