Pensé que estaba tomando un inofensivo trabajo independiente de Craigslist, pero se volvió extraño rápidamente

Pensé que estaba tomando un inofensivo trabajo independiente de Craigslist, pero se volvió extraño rápidamente

Flickr, Daniele Pieroni


El terror de la vida real es lo peor. La ficción puede ser aterradora, pero es solo eso: ficción. He estado escribiendo la mayor parte de mi vida. Paso gran parte de mi día en un sótano o en un lugar tranquilo. A veces escribo afuera, a veces escribo adentro. Al final del día, escribiré en cualquier lugar que me apetezca, porque necesito variedad. Si estoy en un lugar durante demasiado tiempo, me siento abrumado o como si hubiera agotado el jugo creativo del espacio. Probablemente ese no sea un sentimiento poco común entre los escritores. Al menos no entre quienes trabajan desde casa, en lugar de desplazarse a un espacio de oficina que se gasta relegado a un cubículo.

Antes de comenzar mi 9-5 como escritor, había tomado muchos trabajos de escritura independiente. Hay un montón de herramientas y recursos disponibles para autónomos, pero lo más interesante es que Craigslist es uno de los mayores recursos para trabajos autónomos. Eso es especialmente cierto para aquellos que recién están comenzando. Después de todo, antes de volverse viral, tenga algún nombre reconocido o un currículum del que hablar, el trabajo independiente es una excelente opción.

Siempre me han atraído estos trabajos independientes porque son fáciles de solicitar, generalmente no requieren una entrevista, la comunicación generalmente se realiza exclusivamente a través del correo electrónico o incluso el correo electrónico de Craigslist, y hasta una tarifa 'por hora', si es lo suficientemente bueno para escribir una copia: un salario realmente decente o un ingreso adicional se puede entregar.

Sin embargo, debo admitir que, cuando comencé a trabajar como autónomo, tomé algunos trabajos realmente incompletos. Todos pagaron a través de PayPal, y el tiempo de respuesta fue relativamente corto en todos estos conciertos. La mayoría de las veces, eran vagos porque era una gran cantidad de escritura fantasma para personas ubicadas por todas partes, redactando ensayos para estudiantes universitarios o incluso reuniendo investigaciones para aquellos que obtenían sus títulos de maestría. Por razones algo obvias, principalmente debido al hecho de que estamos hablando de trampas y plagio, no hubo muchos intercambios de nombres.


Definitivamente puedo entender. En ese momento, estaba feliz de tener algunos ingresos mientras seguía buscando una carrera más legítima como escritor. Han pasado un par de años, pero lo que me sucedió unos 3 meses después de que comencé a trabajar como autónomo es algo que nunca olvidaré.

El 1S tCorreo electrónico

El primer correo electrónico llegó a mi bandeja de entrada alrededor de las 6 a. M. No es del todo raro para un trabajo independiente, dado el hecho de que muchas de las personas que buscan escritores independientes son estudiantes universitarios noctámbulos o personas de diferentes zonas horarias por completo.


Era de un correo electrónico de Craigslist y no tenía ningún nombre adjunto. Al igual que para responder a cualquier anuncio de Craigslist, no había ninguna información sobre la dirección de correo electrónico o la identidad real de la persona.

El correo electrónico decía de manera muy simple: “Gracias por su respuesta a mi anuncio. Estoy buscando a alguien que escriba algunas piezas únicas para mí. Todo tipo de temas y materias diferentes. Avísame si eres flexible '.


Respondí al correo electrónico en diez minutos porque la paga decía $ 50 por pieza asignada, y bueno, yo era un escritor independiente en quiebra que buscaba ganar algo de notoriedad y dinero.

El 2Dakota del NorteCorreo electrónico

Su primera respuesta llegó al mismo tiempo que llegó su primer correo electrónico, al día siguiente. Me pidió la información de mi cuenta de PayPal, que era solo una dirección de correo electrónico, y pidió discreción al escribir artículos. Me dijo que era de Francia y que las 6 de la mañana sería la hora en la que debería esperar los correos electrónicos. También me pidió que le diera la vuelta a los artículos rápidamente después de enviarlos a las 6 de la mañana.

Sonaba bastante simple. Esta no es realmente la parte sombría. Como dije, trabajar con personas fuera de los EE. UU., O trabajar con personas de las que no conoces el nombre legal, es algo común cuando se trata de trabajos independientes como este.

El 1S tAsignación

A la mañana siguiente estaba esperando en mi computadora alrededor de las 545 am. Quería estar alerta para la primera asignación, para demostrar que esto era algo que podía manejar. Después de todo, tenía la impresión de que esto era algo que podría estar haciendo durante un período de unos meses, o más de la forma en que había hablado la persona con la que había hablado.


Justo a las 6 de la mañana llegó la primera tarea. Era una tarea de escritura fantasma, y ​​el mensaje me pedía que volviera a escribir una historia a la que me había vinculado en el correo electrónico. También me había proporcionado algunas fuentes adicionales. Eran noticias sobre un incidente doméstico en Los Ángeles. Realmente no había nada anormal en ello. Si alguna vez ha leído la golpiza policial en cualquier periódico, esa es exactamente la apariencia de estas fuentes.

Rápidamente lo reescribí y se lo envié por correo electrónico. Me agradeció por elmuyentrega rápida y calidad de la pieza. Respondí a su correo electrónico preguntándole en qué momento del mes esperaría el pago por los artículos que escribí para él y con qué frecuencia escribiríamos en el futuro, después de que la primera tarea salió tan bien.

El 2Dakota del NorteAsignación

Respondió a mi correo electrónico del día anterior cuando envió la siguiente tarea el día 2. No había tenido noticias suyas el primer día, así que estaba despierto y listo para partir a las 6 a. M. El correo electrónico llegó precisamente a las 6 de la mañana y fue otro incidente doméstico. Incluyó en el correo electrónico que efectivamente me pagaría $ 50 todos los días, hasta que el proyecto estuviera completo.

Cuando miré mi cuenta de PayPal esa mañana, había un depósito de $ 50 a las 6 am desde la dirección de correo electrónico thecoverofnight@nettonic.com . Extraño, sí, pero ¿el correo electrónico más extraño que he visto o recibido de ...?

Ni por asomo.

Los 30thAsignación

Durante el mes siguiente, el trabajo siguió llegando. Todas las mañanas a las 6 de la mañana recibía un pago y una asignación de esta dirección de correo electrónico. No me iba a quejar del trabajo. Las asignaciones tomaron un máximo de 25 minutos y todas fueron asignaciones policiales.

En su mayoría fueron incidentes domésticos, con algunos casos de abuso infantil esparcidos allí. Sin embargo, fue entonces cuando las cosas empezaron a ponerse un poco extrañas. Recibí mi correo electrónico a la hora habitual, pero en lugar de ser solo un enlace a un informe policial, uno de los enlaces me envió a un obituario.

Aún más extraño fue el mensaje adjunto: 'Estamos explorando una nueva ruta de ingresos, Josh. Veamos qué tan bien reescribe un obituario. Doblaré los pagos a partir de mañana si te va bien '.

El obituario fue para la víctima de un incidente doméstico. En este punto, pensé que el sitio para el que estaba escribiendo era una especie de publicación de concienciación sobre la violencia doméstica que estaba difundiendo el mensaje de las víctimas. Parecía bastante razonable. Hice todo lo posible para armar un buen artículo de estilo necrológico y seguí adelante con mi día. Como cualquier otra tarea hasta ese momento, solo tomó unos 25 minutos.

El 31S tAsignación

Mi trabajo en el obituario fue muy bien recibido. Me pagó los $ 100 a la mañana siguiente, junto con otro obituario del 31S tasignación. La tarea se envió con un breve correo electrónico adjunto que decía: “Gracias, Josh por todo tu arduo trabajo. Está dando sus frutos. Aquí hay un enlace a su trabajo hasta ahora '.

El enlace que se adjuntó era malo y no llegó a ninguna parte. No contraje un virus, ni nada por el estilo, pero simplemente se fue a un callejón sin salida en Internet. No me sorprendió. Tal vez fue solo un error, o el sitio no estaba funcionando en este momento, por alguna razón.

Los 32Dakota del NorteAsignación

Cuando me desperté para empezar a la mañana siguiente, me di cuenta de que había recibido un montón de correos electrónicos durante la noche. Algunos de ellos eran spam, pero la mayoría eran de PayPal. En el transcurso de la noche anterior, había recibido más de 40 pagos de $ 50 y $ 100 de 'thecoverofnight'.

Recibí un correo electrónico normal de él a las 6 am, pero esta vez había un correo electrónico extenso adjunto. Decía:

Hola Josh,

Solo quería agradecerles nuevamente por todo su arduo trabajo hasta este momento. Le di una pequeña bonificación por sus esfuerzos hasta este punto, y me disculpo por la naturaleza esporádica de nuestra comunicación hasta ahora. El enlace que le envié no estaba 'activo' cuando lo recibió, pero lo estará mañana.

Lamentablemente, sin embargo, ya no trabajaremos juntos más allá de esta última asignación. Sin embargo, para esta última tarea, le pediré que sea especialmente creativo y, en última instancia, discreto. Le enviaré un último pago esta noche, y luego le pediré que elimine nuestra correspondencia si la ha retenido hasta este momento.

Todos morimos, y me gusta tanto tu escritura, que me gustaría que escribieras mi obituario. No tengo ninguna familia con sus habilidades, por lo que es lógico que recopile mi obituario. Adjunto información en un documento de Word que le ayudará con su tarea.

¿Podría escribirme también una breve reescritura de este informe policial?

Todo lo mejor,

-C

La pregunta también fue un poco extraña, pero dado el hecho de que hay muchas personas que tienen sus obituarios preescritos para ellos, no me sorprendió. Lo primero que hice fue volver a escribir el informe policial. El informe dice que una mujer que estaba pasando por un divorcio llamó al 911 alrededor de las 9 pm la noche anterior. Cuando llegó la policía, había evidencia de una lucha, pero tanto la mujer como su esposo estaban desaparecidos.

Cuando abrí el documento que me había enviado para escribir su necrológica, se me revolvió el estómago. Era una carta en la que profesaba su amor por su esposa. Sin embargo, su esposa se divorciaba de él después de reavivar una relación con su novia de la escuela secundaria. Él detalló cómo se volvieron a conectar en Facebook y que la 'era digital' era la culpable de su matrimonio fallido.

Se casaron a los 21 años y tenían 26 años viviendo en Los Ángeles. Todavía no estoy seguro hasta el día de hoy si mi estómago se revolvió porque me sentía realmente mal por el chico, o si simplemente estaba conectando puntos que no quería conectar. Sin embargo, escribí el obituario y, como los pagos seguían llegando a mi cuenta de PayPal, no pude evitar preguntarme: '¿Qué hay de malo en esta situación?'

Más tarde ese día

Más tarde ese día, estaba hablando con un amigo de Los Ángeles, que también es escritor. Al igual que yo, ella había trabajado mucho por cuenta propia y, de hecho, estábamos conectados debido a un cliente común unos meses antes. Me preguntó si había trabajado en algún buen proyecto últimamente o si tenía alguna historia entretenida porque a menudo intercambiamos experiencias dolorosas / divertidas como autónomo.

Ya fueran malos clientes, grandes clientes, clientes extraños o simplemente contenido extraño, a menudo compartíamos esas experiencias. Hasta ese momento no se me había ocurrido contarle sobre el proyecto en el que había estado trabajando durante los últimos meses.

Una vez que comencé a contárselo, ella quería ver los correos electrónicos por sí misma. Entonces, los imprimí y comencé a enviárselos por fax. Me tomó alrededor de una hora enviar por fax todos los documentos, pero cuando llegó al último documento me dijo que algo andaba muy mal en la situación, especialmente teniendo en cuenta el hecho de que estaba recibiendo miles de dólares en ese último período de 24 horas.

Llamó a la policía en mi nombre y poco después, la policía se puso en contacto conmigo. Me preguntaron si podía darles acceso a esos correos electrónicos que había enviado y recibido con esta persona. Por supuesto, les di acceso, pero como no tenía un nombre real, no sentí mucho que pudiera contribuir a lo que fuera que estuviera sucediendo.

No me dijeron mucho de nada, ya que señalaron que se trataba de una investigación en curso.

Una semana más tarde

Durante el transcurso de la semana, mi único pensamiento fue el dinero. Esa parecía ser la parte más esquemática de lo que estaba pasando. No había asociación de nombres, y ese día había ingresado alrededor de $ 5,600 en mi cuenta. La policía no me había dado instrucciones específicas sobre qué hacer o no hacer con ese dinero, pero en ese momento pensé que era mejor dejar el dinero.

Estuvo en mi cuenta durante una semana, y el lunes siguiente, mi amigo me envió un mensaje de texto. Ella dijo: “Mira ese enlace que te envió el creeper. Está en todas las noticias '. Rápidamente hice clic en el enlace que me había enviado en uno de nuestros correos electrónicos finales y ese fue el momento en que todo comenzó a tener sentido.

como quiero ser amado

Las disputas domésticas sobre las que había estado escribiendo eran de hombres y mujeres que atravesaban divorcios. En 28 de los 30 casos de violencia doméstica, el sitio web pasó por alto y convirtió a las mujeres en villanas por dejar a sus maridos o solicitar el divorcio.

El formato era sencillo. Había 30 enlaces en una página de inicio bastante simple. Estaban enumerados en orden como 'Caso 1', 'Caso 2', etc. Cuando se hacía clic en el enlace, lo llevaban a una página, que mostraba mi artículo o el informe policial escrito por el fantasma, junto con la 'prueba' debajo eso. Después de cada artículo, se leería en negrita:

Y es por eso que se lo esperaban.

El último caso fue la única excepción. Fue la única excepción porque descubrí que era su historia. Adjuntó su obituario debajo, hizo que todo el sitio web estuviera en vivo, antes de quitarle la vida a su esposa y la suya propia. Debajo del obituario que había escrito, agregó una nota que señalaba que él era la víctima y que había miles de hombres como él, que eran víctimas de Facebook y de las mujeres en sus vidas.

En la semana siguiente tuve que salir a hacer una declaración sobre mi experiencia, y en el proceso hablé con varios investigadores que dijeron que la evidencia que él “brindó” era información totalmente falsa y robada. Había estado planeando todo el 'proyecto' durante meses y vació su cuenta de ahorros personal para crear este muro digital de la vergüenza.

Eso es lo que los investigadores habían recuperado cuando revisaron su computadora. Descubrieron que el objetivo del sitio era avergonzar a las mujeres que abandonan a sus maridos. Una experiencia muy deprimente, por decir lo menos, pero que realmente me hizo pensar en realizar trabajos independientes que no incluyan detalles de contacto completos.