Mis alumnos interpretaron a 'Charlie Charlie' durante la clase y lo que vimos nos aterrorizó hasta la médula

Mis alumnos interpretaron a 'Charlie Charlie' durante la clase y lo que vimos nos aterrorizó hasta la médula

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“Esas son marcas de mordeduras desagradables”, dijo la enfermera de E.R. Limpió una bola de algodón empapada en alcohol arriba y abajo de mi cuello, limpiando las manchas de sangre. Me quemó de dolor, pero apenas me encogí.

'Sí', dije sin tono.

'Entonces, ¿cómo los conseguiste?' preguntó, con una pizca de travesura conspirativa en su voz.

Negué con la cabeza. 'Preferiría no discutir eso, si te parece bien'.


No es como si quisiera ser grosero. Esta no era su historia para escuchar.

Ella se encogió de hombros e hizo algunas marcas en el portapapeles que contenía mi historial. 'Haz lo que quieras'. Luego hizo una pausa, hizo clic con el lápiz hacia arriba y hacia abajo. '¿Cómo deletreas tu nombre de nuevo?'


'Rowanna', dije. 'R-O-W-A-N-N-A'.

Ella copió las letras. 'Rowanna. Eso es tan bonito '.


Ignoré esto. 'Y el apellido es Spence, S-P-'

'Oh, lo tengo', dijo. 'Le entregaré esto a la doctora y ella estará contigo en unos minutos'.

'Gracias', dije.

Ella asintió con la cabeza y desapareció a través de la cortina que servía de pared.


Afuera, el parloteo del personal del hospital y los sombríos sonidos de las máquinas apenas perforaron mis pensamientos. Solo podía mirar la cortina en blanco frente a mí, como si estuviera en trance. Traté de limpiar mi mente de lo que sea que haya sucedido.

No funcionó. Todo lo que hizo fue reproducir una y otra vez, una serie de escenas de películas mudas desconectadas.

Y no tuve más remedio que verlo una y otra vez.

Se suponía que hoy iba a ser un buen día. Al menos, así lo pensaron mis estudiantes cuando entraron en el Salón Latino al comienzo del cuarto bloque. Todas las luces estaban apagadas y una imagen de un video de YouTube en pausa se proyectaba en la gran pantalla blanca al final de la habitación.

'Yesssssss', llegaron los susurros de emoción cuando encontraron sus asientos, movieron sus papeles y libros en su lugar. '¡Estamos viendo una película!'

Esperé hasta la 1:05 antes de cerrar la puerta, como de costumbre. Cualquier estudiante que llegara después sería marcado tarde y víctima de una vergüenza pública en una fracción de segundo. Tomé asistencia:Jenna Callahan, Joseph Hitchens, Diego Menendez, Trevor Nguyen, Shelby Quinn, Erica Schultz, Nick Whattley.Solo un estudiante de cada ocho estuvo ausente: Claire DeVue. La cita con el médico, recordé rápidamente. escribíExcusadopor su nombre.

Saludos estudiantes, ”Dije, dirigiéndome formalmente al resto de la clase, al igual que lo hacía todos los días.Hola estudiantes.No sonaba conversacional, sino solo porque ya nadie tenía conversaciones en latín.

Hola magistra', Respondieron al unísono, tal como los había entrenado. Literalmente,Hola, maestro.

Incluso ahora, todavía no puedo creer que estos niños realmente me escuchen. Esta fue la última clase del día, Latín IV. A estas alturas, se suponía que los estudiantes apenas estaban despiertos. No esta clase. Solo los mayores más disciplinados lograron sobrevivir a Latín I, II y III sin ser diezmados (¿Ves lo que hice allí? Lo siento, no pude resistir). Estos niños iban a la escuela de medicina, la escuela de derecho, la política; cualquier profesión donde conocer la terminología arcaica les daría una ventaja competitiva. Estos niños se tomaron todo en serio. Atacaban sus estudios con disciplina religiosa, atados por un espíritu de camaradería que rara vez se encuentra entre los compañeros de clase. Mi deber era guiarlos en su lucha contra un enemigo común: el fracaso.

Como su maestro, no creo que me equivoque al suponer que mi clase es el hogar de los más brillantes,interesanteestudiantes de Fox Valley High School.

De alguna manera, todavía me cuesta creer que me vean como una figura de autoridad. Siempre he sido el niño más pequeño de la clase; y como maestra, fuitodavíael más pequeño de la clase. Incluso a los 28 años, tenía la misma edad que la mayoría de las niñas de esa escuela. Para compensar mi diminuto tamaño, uso tacones de 6 pulgadas que dan miedoclick-clackalrededor de la habitación con pasos diminutos y agudos. Tengo varios pares de zapatos como este. Hoy, usé mis Louboutins, mis Jamies de charol negro con la puntera abierta, rojo diablo debajo. (Así fue como gasté mi bono de Navidad). No hace falta decir que me veía intimidante.

En el lado negativo, sé que también hacen que mi trasero se anime bajo las faldas negras de tubo que siempre uso. Finjo ignorar la forma en que la mayoría de los estudiantes varones me miran. En cambio, trato de actuar lo menos sexy posible. Me paso el pelo negro en un moño de anciana todos los días. Uso lentes de bibliotecario rígidos, aunque no tengo receta (solo son lentes transparentes)solopara disuadir a los chicos más maduros de coquetear conmigo. Por supuesto, no siempre funcionó.

Pienso en hace tres años, cuando estos mismos niños salieron de su aturdimiento de verano y entraron en mi salón de clases con miradas de primer año en blanco. Ese primer día de clase, le pedí a cada alumno que nombrara una palabra de origen latino. Pasaron por una lista bastante estándar:máximo,mínimo,Noviembre-Diciembre. Un niño dijoacrofobia.

'No, Joseph, esa es una palabra griega', le dije. 'Piensa en uno diferente'.

A medida que pasaba el tiempo, comenzamos a llamarlo Iosephus.

El pobre chico se quedó perplejo por un momento. 'Uhh ... ¿Roma?'

Fruncí el ceño. 'Bien, me quedo con eso'.

Luego me volví hacia el chico que estaba sentado a su lado: un niño profundamente bronceado con jeans ajustados y uno de esos ridículos cuellos en V a rayas, con cabello oscuro brillante y una sonrisa desenfadada de asesino de mujeres. Entrecerré los ojos y fruncí aún más el ceño.

'Tú,' miré el plano de asientos. 'Diego, ¿qué es una palabra latina?'

'Dominatrix'.

El resto de la clase se rió en sus manos para que no se metieran en problemas. Si esa pequeña mierda pensó que podía avergonzarme, estaba equivocado.

'Doh-mee-NAH-trix', le corregí. 'Así es como se pronuncia en latín'.

Fui a la pizarra, tomé un trozo de tiza y raspéDominatrixcon mi letra formidablemente limpia. 'Analicemos esto'.

Debajo, escribí,Dominare (verbo): dominar; y-atrix (sufijo): la que lo hace.

Ella que domina, ”Le dije a la clase. 'Al final del semestre, podrá analizar casi todas las palabras latinas, así como así'.

Durante los siguientes tres años, mantuve la calma a través de todas las incómodas conversaciones en latín. Con cara seria, les dije que la palabra latina para 'seis' erasexo. (Curiosamente, tieneninguna cosaque ver con el hecho de que seis era un número sagrado de Venus, la diosa romana del amor. Solo lo tomo como una prueba más de que el sexo y el amor no son lo mismo en absoluto). Finalmente, dejaron de reír cada vez que lo decía. Lo mismo ocurrió con el caso Genitivo; y la palabra latina para 'anciano', que resultó serano(pero usualmente usamos una alternativa, comoviejo); o cualquier otra cosa que sonara vagamente anatómica. Se puso especialmente complicado cuando les informé que la palabra latina para 'con' eraCómo, que en realidad tenía sentido en una forma de calificación X (esperaba seriamente que mis alumnos no supieran esto, pero probablemente lo sabían). Sin embargo, les exigí que usaran las pronunciaciones latinas correctas. 'Viejo' era 'AH-soga'. 'Con' era 'KOOM', no 'ven'.

Rápidamente aprendí que un solo estallido de risa adolescente podría enviar a toda la habitación a un caos con la cara enrojecida y con deficiencia de oxígeno. Por lo tanto, si alguien usaba las pronunciaciones anglicanas (es decir, sucias), lo amenazaba con golpearlo con lapalo -y deducir 10 puntos de la calificación final del semestre. Con esta regla, he logrado mantener el orden en el aula durante los últimos cuatro años.

¿Pueden los elefantes morir de un corazón roto?

Afortunadamente, nunca tuve que usar el¿personal?(Caso dativo), el término latino para 'palo'. Sí, estoy hablando de esas cosas de madera anticuadas que los maestros usaban antes de que todos tuvieran punteros láser. Uno, porque el castigo corporal es ilegal en casi todos los estados, y dos, la amenaza de una deducción de la calificación de una letra completa fue suficiente para mantener a raya a estos jóvenes punks. Aún así, elpalopermaneció apoyado junto a la pizarra, una tradición consagrada del Salón Latino. Ese mismo palo me lo había pasado la profesora de latín antes que yo, de la profesora de latín antes que ella; no estoy del todo seguro de hasta dónde se remonta el legado. Solo sé que nunca jamás podré retirarmepalo; aunque a vecesrealmente lo hacedame el aspecto de una dominatriz. Hacer eso sería un sacrilegio.

Aún así, al menos no usé un puntero láser. Los láseres son para entretener a los gatos, no para educar el futuro de Estados Unidos.

En cambio, hoy elegí comenzar mi lección con un video de YouTube. Esperé hasta que todos los estudiantes se instalaron.

'¿Quién de su generación', les pregunté, 'sabe quéMonty Python¿es?'

Se levantó una ráfaga de manos. “Bien,” dije. Puede que todavía haya esperanza para estos millennials.

La mayoría de las manos bajaron en un segundo, excepto una: Erica Schultz. Sus anteojos de montura metálica captaron el resplandor de la pantalla y ella pareció perpleja como una lechuza.

'Sí, Erica, ¿qué es?' Pregunté, ocultando mi impaciencia.

'¿No debería sera quien? ' ella preguntó.

Respiré hondo, resistiendo el impulso de agarrar el¿personal?y lanzarle jabalina a la cara. 'No esOMS,' Insistí. 'Si eliminas la frase preposicional,'entre tu generación', Es solo'Quién sabe'. No 'quien sabe'. Es posible que desee verificar sus notas de AP Lit '.

'Oh', dijo, dándose cuenta de su error. En unordinarioen el aula, los otros niños podrían haber respondido con una risa burlona, ​​ansiosos por humillar a cualquiera que se destacara. Mi salón de clases, sin embargo, era un entorno socrático, más propicio para el libre intercambio de ideas. Debatieron sin temor a ser juzgados y la intimidación era irrelevante.

'Como estaba diciendo', continué, 'estás a punto de ver un clip deLa vida de Brian. Solo reproduciría la película completa, excepto que al hacerlo me despedirían. Entonces, solo veremos una escena hoy; y ahora estás en el punto en el que todos los términos de este diálogo deberían tener perfecto sentido para ti '.

Con eso presionétocarsobre elRomanos van a casabosquejo.

Observé como mis alumnos miraban la pantalla con gran atención. Se rieron disimuladamente cuando John Cleese, vestido como un soldado romano, obligó a Graham Chapman a escribir una oración en latín adecuada. Pude ver que, debajo del reflejo de la pantalla bailando en sus ojos, detrás de la diversión traviesa, entendierontodo. Aparentemente, había logrado hacer mi trabajo; Apenas podía creerlo.

Luego,soloantes de que el ángulo de la cámara mostrara la oración completa, detuve el clip.

Awwwwww, fue su murmullo colectivo decepcionado.

Volví a encender las luces y presioné un trozo de tiza contra la pizarra.

'Ahora, ¿quién puede escribir la respuesta correcta?' Pregunté, inspeccionando la clase. '¿Alguien?'

'Tengo esto, señorita Spence', dijo una voz demasiado familiar. Por supuesto queharíaser Diego Menéndez. Deslizando su silla hacia atrás, se pavoneó hasta el frente de la habitación con pasos suaves y resbaladizos. Probablemente había crecido un pie desde el primer año, e incluso mientras usaba mis tacones de seis pulgadas, todavía me sonreía.

“Ah, Puer Scelestus,” dije. Tenía apodos latinos para la mayoría de mis estudiantes. Sucedió que simplemente significaba 'niño malvado', porque nunca dejó de buscar nuevas formas de poner a prueba mi paciencia. También tuvo algo que ver con ese momento en su segundo año cuando anunció su candidatura a gobernador de Illinois en 2028. Ese día, también le enseñé a la clase el significado deacusación -un término que todos los aspirantes a gobernador de Illinois deberían conocer.

'No vas a torcer mi brazo si me equivoco, ¿verdad?' preguntó con una sonrisa torcida e irónica.

Le di una mirada de advertencia. 'De ninguna manera. Creo que me gustaría conservar mi trabajo '.

Se detuvo frente a mí y le entregué la tiza. Lo quisiera o no, sus dedos rozaron los míos. Aparté mi mano y quité el polvo de tiza de mi falda.

'Está bien', dije, 'veamos qué tienes'.

Revisó su cuaderno y se puso manos a la obra. Di un paso atrás, me crucé de brazos y me enfrenté al resto de la clase.

Por mucho que odie elegir favoritos, debo admitir que Diegoesuno de mis favoritos. Después del incidente de Dominatrix, pensé que se convertiría en un perezoso alborotador. Sin embargo, demostró que estaba equivocado. En su tercer año, construyó un ensayo completo sobre la premisa de queOda I-XI(más comúnmente conocido comoCarpe Diem) es en realidad una de las frases para ligar más antiguas del mundo, que Horace usó con una chica llamada Leuconoë. También le dio crédito a Horace con el concepto original de 'YOLO' en relación con la filosofía epicúrea, y su eventual declive hacia el hedonismo.

Había estado tan orgulloso ese día que casi me había olvidado de fruncir el ceño.Casi.

Incluso ahora, cuando terminó la desgarradora frase de tiza, me alegré de poder reclamar a este chico como uno de los míos. Dio un paso atrás y sus ojos me desafiaron a encontrar fallas en su trabajo.

romanos van a casa, decía.Romanos van a casa.Lo escaneé en busca de errores y no encontré ninguno. Me había vuelto a impresionar, pero no necesitaba saberlo.

Entrecerré mis ojos. 'Sé honesto, Diego, ¿ya has visto esta película?'

Su rostro se quedó en blanco, genuinamente sorprendido. 'Espera, ¿eso significa que lo hice bien?'

'Supongo que lo averiguaremos', dije, como si ya no supiera la respuesta. 'Puedes sentarte'.

Regresó a su asiento, tal como le dijeron. Apagué las luces y reanudé el clip. Efectivamente, el marco se redujo en las palabras 'romanos van a casa”- escrito cien veces con pintura roja. Detuve el clip y cerré el navegador en la pantalla.

“Parece que sí,” dije. 'Buen trabajo, Puer Scelestus'.

Esto mereció algunos aplausos de golf a medias del resto de la clase, que se apagaron cuando volví a encender las luces.

'Lo que nos lleva al último tema que cubriremos antes de la Final', dije, 'mi caso favorito, el Imperativo'.

Los niños no se quejaron verbalmente, pero pude sentir su decepción. ¿De verdad pensaron que íbamos a ver películas todo el día? Sacudí la cabeza, hice algunos ejercicios de muestra y les asigné el libro para que los hicieran en clase.

'Trabaja en esto hasta alrededor de las 2', dije. Eso les dio casi una hora. 'Luego, revisaremos las respuestas y te daré la tarea'. En ese momento, ya no serían mis prisioneros, hasta el lunes, al menos.

'¿Podemos trabajar en grupos?' preguntó Trevor Nguyen. Por lo general, los niños empujaban sus escritorios en un grupo mientras trabajaban, mientras que las niñas se quedaban encorvadas sobre sus propios libros en un molesto silencio.

Suspiré. 'Sí, puedes', dije, 'siempre y cuando no molestes a los demás'.

Tan pronto como dije esto, todos los escritorios de los niños migraron juntos con un rasguño ensordecedor contra el piso. Sin embargo, el resto del tiempo permanecieron razonablemente callados. Trabajé en calificar la tarea de los niños de Latín II, mirando hacia arriba de vez en cuando para asegurarme de que todos estuvieran trabajando. Parecía que ahora podía arriesgarme a estar cómodo; Me quité el cárdigan negro que me picaba y lo colgué del respaldo de mi silla. Me relajé, sintiéndome mucho más ligera con solo mi blusa abotonada.¿Cuándo empecé a vestirme como una persona mayor?

Después de unos 15 minutos, parecía que los chicos habían terminado. Nick Whattley sacó su teléfono inteligente (a pesar de quetécnicamenteno estaban permitidos en las aulas, realmente no me importaba si los niños los usaban, suponiendo que ya hubieran hecho el trabajo). Por sus conversaciones dispersas, me di cuenta de que estaban absortos en cualquier tontería viral que fuera tendencia en Vine esta semana. Me subí las gafas falsas y fruncí el ceño.

'Chicos, ¿qué es eso?', Pregunté con muy poco interés para implicar un signo de interrogación; Solo necesitaba asegurarme de que no estuvieran viendo pornografía.

'Nada', dijo Whattley, un chico cetrino con una cara delgada como una navaja y cabello rubio desgreñado. 'Solo un juego de Internet al azar'.

Entrecerré los ojos ante esta obvia mierda. Por supuesto, esos chicos se cubrirían entre sí. Si Diego alguna vez mataba a alguien, Whattley lo ayudaría a disolver el cuerpo en ácido, yviceversa(otro término latino). Aún así, no iba a levantarme de mi escritorio por esto.

“Sea lo que sea, simplemente bajen la voz”, le advertí. La charla se apagó.

Entonces noté que Diego usaba su cuaderno como regla, trazando líneas en otra hoja de papel. Mientras tanto, Trevor rebuscó en su mochila, buscando algo. Encontró dos lápices n. ° 2 y los colocó sobre el escritorio.

AhoraestaEra inusual: los Millennials adolescentes escribían con lápices de mina no mecánicos. No dije nada, pero los miré con sospecha. Diego garabateó algo en su papel y colocó los lápices en forma de cruz, uno en equilibrio sobre el otro. Esto me pareció extrañamente familiar, pero no sabía por qué ...todavía.

Aun así, por muy indiferente que fuera emocionalmente, me dio un mal presentimiento. 'Chicos', les advertí, 'dije que no había interrupciones'.

Los chicos me ignoraron, ya concentrados en su juego. Diego dejó los lápices perfectamente quietos. Todos hicieron una pausa; incluso las chicas estaban mirando ahora, desde sus asientos lejanos.

Diego habló, como si se dirigiera formalmente a alguien:

'Charlie, Charlie, ¿estás ahí?'

¡Oh diablos, no!Dejé caer mi bolígrafo, listo para empezar a gritar.

“Pregúntale algo en latín”, dijo Whattley, bajando la voz, como si eso me impidiera escucharlo.

Diego ni se molestó en bajar la voz; me ignoró por completo. '¿Sería un dictador?' preguntó. Los otros chicos se rieron en susurros.

¿Seré alguna vez un dictador?Negué con la cabeza. El chico definitivamente no tenía escasez de ambición.

'Está bien, chicos', dije al fin. 'En serio, detente'.

Nadie ni siquiera me miró; los ojos de todos los estudiantes estaban fijos en el dispositivo del lápiz. Yo también me encontré observando, sin otra razón que el desdén escéptico.

En ese momento, mi razón fundamental sobre lo sobrenatural era la siguiente: para mí no importaba de ninguna manera si realmente existían fantasmas, demonios o cualquier otra entidad espiritual. Si no eran reales, entonces eran el producto de la ilusión masiva y material de ficción interesante, nada más. Si ellosfueronreal, sin embargo, por improbable que seapensamientoeso era - yo no jodería con ellos. Mi especulación terminó ahí.

Eso eshizo, hasta que el lápiz en la parte superior comenzó a temblar. Se balanceaba arriba y abajo, tamborileando a ambos lados del papel. Todo el tiempo, nadie lo había tocado. Me incliné hacia adelante, nerviosa.

Luego, el lápiz se movió, a través de la habitación, y aterrizó en la bandeja de pizarra en la pared opuesta.

Al principio, pensé que uno de ellos lo tiró.

'¿En realidad?' Grité, destruyendo su absorto silencio. 'Porque debe, sin embargo, ¿no era así?¿Era esto realmente necesario?(Una frase conversacional en latín que les había enseñado, aunque ya nadie tenía conversaciones en latín).

con que tipo de persona debo salir

Algunos de los niños parecían asustados, como si se hubieran olvidado de que yo estaba allí.

'No lo tiré, lo juro', dijo Diego, el futuro político. Entonces, naturalmente, pensé que estaba lleno de mierda.

Me puse de pie y miré a todos los estudiantes de la sala. 'La próxima persona que arroje cosas', advertí, 'tendrá que pararse en la esquina como un niño en edad preescolar, si esa es la forma en que vas a actuar'.

'No lo hizo, señorita Spence', dijo Iosephus. 'Se movió solo'.

Incluso las chicas, normalmente poco impresionadas con las payasadas de los chicos, asintieron con la cabeza. Algunos de ellos parecían genuinamente asustados.

Frustrada, esperaba poder acabar con esto con mi propio mal genio. Golpeé con ambas manos el escritorio y todos se estremecieron. 'Lo que. No me importa. No lo vuelvas a hacer¡si no!

Entonces algo hizo clic en la misma bandeja de tiza, lejos de dondealguienestaba sentado.

Un pequeño trozo de tiza se levantó solo.

'¿Qué demonios?' Apenas pude escupir las palabras.

La tiza, aproximadamente del largo de un hueso de un dedo, flotaba en el aire, moviéndose hacia adelante y hacia atrás en un movimiento pendular. Varios estudiantes jadearon; el miedo ardía lívido en sus rostros.

Por su propia voluntad, la tiza escribió algo en la pizarra. Los personajes parecían antiguos, tallados en piedra.

O QUE FIES-NE

Los estudiantes leyeron las palabras e intentaron descifrar el significado en papel.

'¿O harás qué?', ​​Traduje. Parecía un desafío. A estas alturas, ya había tenido suficiente de esta mierda. Le di a la clase mi mirada más fulminante. 'En serio, ¿quiénhacer¡¿Está haciendo esto ?! '

(En caso de que no lo sepas, el verbo latino que significa 'hacer' suena mucho a 'joder').

'Nadie', dijo la pequeña y asustada voz de Erica. Esa chica no mentiría; Ni siquiera creo que ella supiera cómo.

La tiza animada inició un nuevo mensaje, justo debajo del primero:

ESTO ES LO QUE HACER

'Todos ustedes lo harán'Sabina leyó, traduciendo primero el verbo. ''Todos harán ... esto ... porque'?”

Cerca, pero sin puro. En realidad, es todo un desafío traducir una oración latina desconocida a primera vista cuando aún no ha estudiado las palabras en un gráfico.

“’Esto es lo que harás,'' Yo corregí.

'Pero no es un imperativo', argumentó Erica, poniendo en práctica sus conocimientos recién acuñados.

'No yo dije. 'Lo está declarando como un hecho'.

'¿Entonces, que vamos a hacer?' Preguntó Diego, como un desafío al escriba invisible. '¡Adelante, cuéntanos!'

Luego, debajo de la línea anterior, escribió una palabra:

Morietis

Nadie necesitaba leerlo en inglés; todos sabíamos lo que significaba.

Todos morirán.

El aliento colectivo salió de la habitación; incluso la temperatura pareció bajar. Algo parecía estar mal con el aire, la luz. Estábamos en presencia de algo justoequivocado.

Hice un último esfuerzo para mantenernos arraigados en lo mundano, para evitar que la realidad que conocíamos se desmoronara.

'Quienquiera que esté haciendo esto', dije con mi voz de maestra más aterradora, 'esto no es gracioso. Necesita pararAHORA.”

Luego, un sonido profundo que sacudía la gravedad emanó de todos los rincones de la habitación. Diría que fue una risa, peroreíres un término demasiado humano para describirlo.

Por su cuenta, las luces se apagaron. Todavía podíamos ver a través de las ventanas, pero el espeluznante sol de la tarde solo profundizaba las sombras en la habitación. Por instinto de manada, las chicas dejaron sus asientos por el grupo de escritorios. Todos los estudiantes se apiñaron juntos, mientras el blanco de sus ojos brillaba inquietantemente en la creciente oscuridad. Traté de interponerme entre ellos y nuestro visitante no deseado.

Hubo solo un problema; No tenia forma de verdóndeoquénuestro enemigo era.

La voz antinatural hizo otro sonido de risa áspera, y lo sentí más profundo que los latidos de mi corazón. Sus palabras vinieron de todas partes y de ninguna parte; sólo un gorgoteo, un galimatías incoherente, que podrían o no haber sido palabras latinas escritas al revés.

La tiza todavía flotaba en el aire, como probablemente lo había estado todo el tiempo. Nunca pensé que un inocente trozo de tiza blanca pudiera ser tan aterrador, moviéndose por sí solo. Comenzó a garabatear en la pizarra. Los garabatos se convirtieron en una enorme masa de líneas desordenadas.

Nick Whattley, que todavía tenía su teléfono fuera, le tomó una foto.

'¿Qué estás haciendo?' gritó Jenna. 'No le tomes una foto, ¿eres estúpido?' Para hacer su punto, ella lo golpeó en la cabeza.

'Oye', protestó, más molesto que herido. '¿Para que era eso?'

Antes de que pudiera decidir a cuál gritar, Jenna gritó.

Así, su grupo se dispersó. Los otros niños se alejaron lo más lejos de Jenna y del dibujo de tiza como pudieron, casi derribándome. Me apoyé en un escritorio.

Algo rojo ardió alrededor de su cuello. Sacó un colgante del cuello de su camisa y al instante vi lo que era. Después de cuatro años con estos estudiantes, conocía la mayoría de sus historias familiares básicas. La familia de Jenna era católica irlandesa; y llevaba un pequeño crucifijo en una cadena alrededor de su cuello.

En este momento, parecía estar dejando una huella de sí mismo en su piel. Sus manos volaron a la parte posterior de su cuello, probablemente para deshacer el broche.

'Ayuda, señorita Spence', chilló, la voz se convirtió en un grito. Sus ojos aterrorizados me miraron directamente, relucientes de lágrimas. '¡No puedo quitármelo!'

Por supuesto, estaba prohibido el contacto manual entre profesores y estudiantes; pero esta fue una circunstancia exigente. Corrí detrás de ella, aparté su cabello de su cuello y pellizqué el pequeño y doloroso broche para abrirlo con mis dedos. Me quemó las yemas de los dedos de inmediato, como hace mi plancha de pelo cada vez que toco accidentalmente la cerámica caliente. Con un grito agudo lo arrojé contra la pared, donde estalló como si estuviera sujeto por una cuerda.

Ya no brillaba, la aleación de plata se convirtió en polvo. Las moscas brotaban de él, aunque ninguna mosca podría haber entrado.

En este punto, sin embargo,posibletenía un significado mucho más amplio.

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