La clave de la felicidad es ver la belleza en todo (incluso en las cosas feas)

La clave de la felicidad es ver la belleza en todo (incluso en las cosas feas)

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Cualquiera puede ver la belleza en las cosas hermosas. No es tan dificil.

Para mirar por encima de la cima de una montaña y ver los barrancos bordeados de árboles y las colinas cubiertas de nieve que se extienden ante usted y sentir que se le corta el aliento. Ver la preciosidad de un niño pequeño y ser reconfortado por su inocencia. O encontrar la paz en la quietud de un prado virgen.

Cuando estas escenas te encuentran o nos proponemos encontrarlas, es una experiencia maravillosa. En esos momentos, nos sentimos pequeños y grandes, libres y conectados.

El problema, por supuesto, es que en la vida no hay suficientes momentos de este tipo. No lo suficiente.


De hecho, el secreto de la felicidad y una gran vida es descubrir cómo crearlos todo el tiempo, esté donde esté.

La semana pasada, escribí sobre cómo la clave de la felicidad es darse cuenta de que todo apesta . Es cierto. Si puede ver las cosas con objetividad y claridad, estará más contento, menos vacío, menos tentado. Pero por otro lado, la vida es lo suficientemente desagradable, lo suficientemente dura, que la capacidad de encontrar poesía en todo, incluso en lo mundano o lo mórbido, es una habilidad poderosa. De hecho, también es la clave de la felicidad.


Las suaves huellas de un gato en el polvoriento maletero de un coche. El vapor caliente que emana de las rejillas de alcantarillado en una mañana de la ciudad de Nueva York. El olor a asfalto justo cuando empieza a llover. Nadie diría estas cosas en comparación con los Everglades o una puesta de sol violeta sobre una ruina en descomposición o la oportunidad de presenciar una actuación virtuosa. Pero, ¿cuál es más común? ¿Qué encontrarás frente a ti más a menudo?

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Lo mismo ocurre con el sudor en el labio superior de una mujer, o un piso lleno de juguetes de un niño, dispuestos en el caos del disfrute exhausto. Un paseo por la calle cuando la música parece alinearse exactamente con el ritmo de los acontecimientos. El placer de recibir algo antes de una fecha límite, el silencio temporal de una bandeja de entrada vacía o el satisfactorio golpe sordo de un puño que encaja perfectamente en una mano abierta.


Podemos olvidar tan fácilmente, en la vida, la aleatoriedad y la coordinación absurda pero de alguna manera funcional de este mundo que llamamos hogar, esta cosa que conocemos como existencia. Qué tenía que pasar para que estuviéramos aquí, en este planeta, en este momento. Ya sea un Dios (o dioses) lo que nos trajo aquí, o una inestimable acumulación de accidentes evolutivos, ambos son igualmente humildes y maravillosos si pensamos en ellos. Ambos hacen que las situaciones ordinarias sean tan hermosas como las épicas.

Se dice que los estoicos son difíciles de leer porque son negativos, pero esto queda refutado de inmediato por los giros increíblemente hermosos de la frase en Marcus'sMeditaciones . En un pasaje, nota la forma en que 'hornear pan se divide en algunos lugares y esas grietas, aunque no están diseñadas en el arte del panadero, llaman nuestra atención y sirven para despertar nuestro apetito'. En otro, elogia el 'encanto y el encanto' del proceso de la naturaleza, los 'tallos de grano maduro que se inclinan hacia abajo, el ceño fruncido del león, la espuma que gotea de la boca del jabalí'. 'Pase por este breve período de tiempo en armonía con la naturaleza', escribe. de su mortalidad , 'Ven a tu lugar de descanso final con gracia, como puede caer una aceituna madura, alabando la tierra que la nutrió y agradecida al árbol que le dio crecimiento'.

Podríamos agradecer a su profesor privado de retórica, Marcus Cornelius Fronto, por las imágenes de estos vívidos pasajes. Cornelius Fronto, considerado como el mejor orador de Roma junto a Cicerón, fue elegido por el padre adoptivo de Marcus para enseñarle a escribir y hablar. Fronto había pensado que estaba preparando a Marcus para el escenario público, pero de hecho, Marcus usó las habilidades que había adquirido para su filosofía privada . Estos giros poéticos de la frase se mantuvieron en privado y nunca se compartieron, se crearon sin pensar en quién podría verlos.

En cambio, se utilizaron para un ejercicio importante. Marco Aurelio estaba escribiendo para sí mismo, para sí mismo, buscando perspicacia y sabiduría, tratando de encontrar la verdad y la belleza en todos los aspectos de la vida, para poder encontrar la felicidad y el significado en ellos. Y nosotros también debemos hacerlo, si queremos no estar agotados y hastiados por la dureza y la negatividad que nos rodea.


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El economista Russ Roberts escribió un poema recientemente llamado 'Maravilla, Pan' esa es una ilustración brillante de esta práctica. Su pieza es una especie de homenaje tonto a las ideas de Adam Smith: qué magnífico y extraño es que puedas sentir una punzada de hambre, caminar hasta una tienda y encontrar, en el estante, el mismo pan que en unos minutos Hace no tienes ni idea de lo que querías. ¿Cómo lo supieron? ¿Quiénes son los 'ellos' que lo hicieron? ¿Qué los motivó? ¿Por qué hicieron tan buen trabajo?

Incluso las situaciones realmente malas pueden convertirse en hermosas. Dar un paso atrás para ver la pasión y la animación en la ira de otra persona. Reírse de la 'perfección' de otra cosa que podría salir mal, salir mal. Reconociendo lo asombroso de un desastre natural. ¿No es mucho mejor que ver el mundo como un lugar oscuro?

Así que sí, Marcus pasó mucho tiempo con sus expresiones de desprecio despojar a las cosas de la 'leyenda que las incrusta', pero pasó la misma cantidad de tiempo desarrollando el ojo de un artista para encontrar la belleza en lo ordinario o aparentementeunhermosos eventos. Ambos son esenciales, ambos son trabajo del filósofo.

Una persona que solo puede ver lo horrible que es una situación es una persona que se encontrará atrapada mucho del llamado 'tiempo muerto'. Una persona que puede ver el mismo retraso de tres horas en el vuelo como una oportunidad para disfrutar de la vida, para observar a la gente, para recordarse lo afortunados que son, es una persona que realmente vive. Y vivebienmientras estén vivos.

Hay claridad en ver lo que otros no pueden ver, en encontrar gracia y armonía en lugares que otros pasan por alto. Sobre todo, hay felicidad.